クジラの肉、うまい

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欧米的な価値観への反発から日本が2019年12月に国際捕鯨委員会を脱退し、商業捕鯨が再開したという。

クジラのイベントにたまたま参加することができたので、捕鯨とクジラに肉について、ちょっと書いておく。

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くじらの肉、マズい

昔、クジラのコロというのを鍋で食べたことがあるが、まずくてとても食えたものではなかった。

アブラギトギトでペッと吐き出して最後まで食べなかった記憶がある。

くじらってこんなにまずいのか。

食材として駆逐されるわけだ。

なにも外国とケンカしてまで、こんなまずいもの食わなくてもいいじゃないか、というのが私の長年のスタンスであった。

ところが商業捕鯨が再開するというので、捕鯨の町では期待が高まっていた。

私の愛する南房総の和田漁港もクジラ漁の伝統的な拠点である。

外房捕鯨という会社がある。

道の駅WAOにはシロナガスクジラの骨格のレプリカが屋外展示されているほどだ。

たまたま(しょっちゅう)南房総を旅していたら「食べて知る…クジラの魅力」というイベントに出会った。

無料だというので、騙されたと思って食べてみた。

クジラなんてどうせまずいに決まっている。

そう思って食べた。

ところがなんと旨い!!

ミンククジラも、ツチクジラも、ニタリクジラもうまい。

これならば焼肉やハンバーガーとして十分においしい。

クジラのコロは冷凍した古い肉だったからマズかったのだろうか。

これは食材として十分に通用すると思った。

サカナというよりは鹿肉とかに近い食感と味である。

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捕鯨の歴史

縄文時代の貝塚から捕鯨用の石のヤジリが発見されていることから、日本では8000年前の縄文時代にはもう捕鯨をしていたと考えられている。

クジラというのは魚がめちゃくちゃ大きいという意味で鯨(京というのは兆よりも大きな単位)漢字をあてている。

(背腹の色のクロ・シロがなまってクジラになったという説もある)

縄文時代の人たちには魚類と哺乳類の区別なんてわからなかっただろうから、文字通り巨大なサカナと思って猟をしていたのだろう。

サカナにしてはシカに近い味だなあ、と不思議だったに違いない。

海洋民族がサカナを食べるのは当たり前だが、これが哺乳類となるとダメだと言われる。

主に白人さんにね。

そしてクジラの漁獲量は国際社会に厳密に管理される時代が続いた。国際社会を牛耳っているのが白人さんだからだ。

マンモスとかステラーカイギュウとかさんざん滅ぼしておいて白人どもが今さら何を言うと反発しない方がおかしい。

松岡洋右が国際連盟を脱退した時のように、国際捕鯨委員会を脱退していいと思う。

ちなみにペリーの米艦隊が日本に開校を求めたのは捕鯨船の基地が欲しかったからである。

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白人はわがままだ。

豚や牛は殺してもいいのに、クジラは駄目だという理屈はとうてい日本人には理解できかねるものである。どちらもかしこい哺乳類だ。違いはない。

神さまが人間の食物として創った動物かそうでないかの違い、というのが最終的な根拠なのだろうが、その一神教の神さまとやらを我らは信じていないのだ。

天照大神や大国主命はクジラを食うなとは言わないだろう。

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少年は、でかい動物が見たい

和田漁港ではクジラの解体を見物することができる。

イルカの化け物のようなツチクジラを解体するのを私はこの目で見たことがある。

私は大きな生き物が大好きである。

私に限らず、男の子は大きな生き物が大好きだ。

恐竜が好きなのは、大きいからだ。

全長30cmだったら少年は熱狂しない。

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大きいということは偉大なことなのである。

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この世界の生き物の中で私がもっとも見たいのはシロナガスクジラだ。

シロナガスクジラは地球史上最大体重の動物である。恐竜よりも巨大なのだ。

それが今、生きているなんて、見たい。すごく見たい。

骨なら下関水族館や和田港で見たことがある。

しかし肉がないと本当の意味での重量感がわからない。

近くでシロナガスクジラの遺体が打ちあがったら物見遊山で見物に行きたい。

あまりの見たさに、ホエールウォッチングにも参加したことがある。

クルーザーで外洋まで乗り出してクジラを見るのだが、船酔いでゲロゲロになった。

その上、クジラも背中の一部しか見ることができない。体のほとんどは水没しているため全身を見ることはできないのである。海の下にこそ巨体が隠れている。

それが見たいのだ。

水族館のように見ることができればベストだが、シャチは飼えても、シロナガスクジラを飼うのは無理のようだ。

となると私のニーズにもっともあっているのは、クジラ解体の見学ということになるのである。

少なくとも全身の肉付き、重量感を感じることができるの。

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クジラ肉の需要? 安けりゃ買うよ。だってうまいもん

ところでこの和田漁港でのクジラ解体を見学するのは、簡単ではない。

前日に外房捕鯨のHPで解体の告知があり、翌日早朝には解体がはじまる。

外房捕鯨株式会社 新着情報・鯨解体情報
千葉県和田浦の捕鯨会社からのプレスリリースです。

地元に住んでいない限り、告知を見てからでは、翌朝の解体には間に合わないのだ。

ツチクジラの解体を見学するためには、前日から南房総にいなければならない。

私は車中泊で頻繁に南房に通っているためたまたま見ることができたが、なにせなかなかタイミングが合わない。

夏は車中泊にはキビシイ季節だが、ツチクジラの解体は夏場に多い。

そういうこともあって、クジラの解体はそう簡単に見ることはできない。

ホテルの予約をして見に行くというわけにはいかない。肝心のツチクジラの捕獲がないと解体どころではないからだ。

ところが今回の商業捕鯨の再開である。

年中解体するようなことになれば、それだけ見ることができる確率もあがる。

楽しみだ。

これまでツチクジラだけだった和田港もこれからはニタリクジラの解体もあるかな??

ニタリクジラなどは商業捕鯨再開によって捕獲が復活したのだそうだ。

やっと食べられるというわけだ。

どうせならシロナガスクジラもお願い!!

商業捕鯨が再開しても、クジラの肉の需要がないのではないかという心配があるらしい。

食はコンサバ

食べ物は保守的だ。

アングロサクソンがはた目にクソまずいものしか食っていなくても、やはり先祖の味が一番うまいと言うものなのだ。

そういう意味で平成の日本人はクジラを食べ慣れていない。

コンサバティブな食の世界に、クジラは新規殴り込みをかけなければならない。

実食は、そういうイベントだろう。

クジラの肉の需要?

安けりゃ食うよ。だってうまいもん。

それが私の正直な感想である。

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~~このサイトについて~~

比叡山の大阿闍梨(千日回峰行者)様を超える生涯走行距離の中で走りながら感じたことをサブスリーランナーが綴るコラム。

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プロフィール


サンダルマン・ハルト。雑誌『ランナーズ』等に執筆歴のあるライター。『山と渓谷』ピープル・オブ・ザ・イヤー選出歴あり。サブスリーランナー。グランドスラムの達成者(100kmサブテン。富士登山競争登頂)。スイス・ブライトホルン。マレーシア・キナバル山。台湾・玉山ニイタカヤマ。南アルプス全山縦走など登山歴も豊富。キャンプ・車中泊マニア。アウトドア派の放浪の旅人。現在、仮想地球一周ランニング中。
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