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マラソン・ランニング
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【トウガラシ実存主義】【遊民ユーミン主義】の提唱者アリクラハルトの旅する人生を走り抜けるためのオピニオン系ブログ。

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エリート・スポーツとスポーツ・フォー・オール

先日、こんなことがありました。

ポカ丸「ハルト先輩ってスゴイ走っているけど、マラソンのタイムはどれぐらいなの?」

ハルト「うん。2時間台の後半だよ」

ポカ丸「へええ。サブスリーランナーって言うほどたいしたことないんですね。川内優輝選手が2時間10分ぐらいで走るから、40分も遅いじゃないですか」

……じゃあ、お前、走ってみろ。

ど素人が2時間台で走ることが、どれだけ大変か。ポカ丸。クヌヤロめ。

よくオリンピック選手のようなマラソンランナーのことを、ピラミッドの頂点にいると比喩的に表現したりします。

ピラミッドというのは漢字すると金字塔といいます。非常にすぐれた訳語だと思っています。

これがピラミッドです。これを漢字一文字で表現するとしたら、『金』という文字以外にありえません。

ドバイのブルジュ・ハリファがいくら高くても、近代建築には寿命があります。日本のビルの寿命は築30年とか言われています。まあ100年もてば上出来でしょう。そして100年の間、世界一の座を守りつづけることはできないでしょう。

しかしピラミッドは約4500年前に建てられたと言われています。そして人類は、このような建造物をもう二度と作ることはできないでしょう。どちらが金字塔(後世に残る偉大な業績)かは言うまでもありません。

……おっと、ピラミッド愛がすごすぎて話がのっけからそれてしまいました。

よくスポーツの話をする時に、選手層の比喩的表現としてピラミッドが使われるのです。

ピラミッドの底辺にいるのが市民ランナー。ホビー(趣味)スポーツ。みんなのスポーツ(スポーツ・フォー・オール)。

ピラミッドの頂点にいるのがオリンピアン(オリンピック選手)。エリートスポーツ。プロ選手。ワールド・レコード。

日本体育大学のようなスポーツ系の大学の講義では、ます初っ端からこのように教わることと思います。

しかし私が市民ランナーとしても、またライターとしてもかかわったマラソンの世界では、選手層は決してピラミッド状ではありませんでした。

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トップは孤高の存在。決してピラミッド状ではない

市民マラソン大会を実際に応援したことがありますか? 実際には、このような分布でランナーはゴールに駆け込みます。

まず優勝者がゴールします。ポツンとひとりで。川内優輝選手のような世界陸上クラスの選手の場合、ひとりで走っていたのかと思うぐらい、後続はしばらく来ません。

ずいぶん長い間たって、次の選手が来ます。しかしその選手も単独です。その次もしばらく誰も来ません。そしてポツンとまた一人、選手がゴールします。

その後、ポツリ、ポツリと数人がゴールして、エリートの集団が過疎地の限界集落のような人口密度でゴールします。

2時間30分ぐらいで女子の優勝者がゴールします。その周りの男たちはほぼプロかセミプロ。実業団選手たちがゴールした後、しばらく過疎状態がまた続き、2時間40分を過ぎたぐらいでようやく集団がゴールし始めます。それが市民ランナーのトップクラスです。

ポカ丸は実際に市民ランナーたちがゴールしているところを見たこともないので、いわゆる選手層がピラミッド状になっていると勝手に思い込んでサブスリーランナーを「そんなに上位じゃない」と言ったのでしょうが、そうではないのです。

ピラミッド状の選手層というのは幻想です。トップ選手は突出しています。宙に浮いたような存在です。

またスポーツ系の大学の講義では「ピラミッドが高いためには底辺の長さが必要であるように、底辺の趣味スポーツの人口が増えることが、ピラミッドの頂点にいるエリート選手がより好記録を出すためには必要である」みたいなことがよく言われるわけです。これは本当かな、と私は思います。

だって支えてませんもん。トップ選手は宙に浮いているんですよ? 後ろから押していませんもん。一人だけポツンと突出しているんですから。。。

もちろん無人島で自己ベストを更新するスポーツ選手なんかいません。「見てくれる人」「支えてくれる人」「お金をくれる人」「賞賛してくれる人」は絶対に必要です。

ただ、それをピラミッドを引き合いにして表現することに違和感があると言っているだけです。

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市民ランナーはお客様。初心者ほど上客

もうひとつピラミッド表現の違和感というのは、市民マラソンの世界の選手分布は、大きな獲物を飲み込んだヘビのような分布だということです。

4時間30分ぐらいのタイムでゴールする人がもっとも多く、そこまではグラフ化すればピラミッド状を描きますが、その後も逆三角形状にランナーは続きます。

とくにランニング業界にとって、市民ランナーは靴やウェアを買ってくれる「お客様」なわけですが、初心者ほど「上客」です。私の周りの走友を見ても、これは間違いありません。

私ももっともお金をつかったのは初心者の頃です。いくらクルマ好きでもフォードやフェラーリやフォルクスワーゲンやホンダやスバル全社のオーナーになることは無理ですが、一足1万円強のランニングシューズなら全社を乗りこなすことができます。

ミズノアシックスアディダスニューバランスサッカニーブルックスプーマナイキ厚底からフラグシップモデルまであらゆるシューズを買って走りまくりました。

ところがサブスリークラスになるともう自分にあうシューズがわかっているので、浮気しなくなります(いろいろなシューズを試し履きしなくなります)。あまりお金を使わなくなるのです。

つまり「お客様」あっての「エリート選手(の年収)」だというのであれば、やはり新たに始める人・初心者を無視するべきではありません。

つまり逆三角形の部分を無視するべきではないのですから、ピラミッドで比喩すべきではないということです。

ポカ丸がいうように、サブスリーランナーは遅くはありません。箱根駅伝に出場したような人でも、中年になってランニングを再開したら、全くサブスリーに手が届かないという人はいます。

私のランニングの師匠は「瀬古が1年全く走らず、おれが1年走り込んだら、瀬古にだって勝てる」とおっしゃっていました。これが真実なのだと思っています。

スポーツ科学科の教授はちゃんと現状を見て講義しているのでしょうか。統計、グラフしか見ていないからピラミッド状という表現を使うのではないか。ふとそう思ったので、市民スポーツはピラミッド状ではないということを書いてみました。

マラソン業界ほど他のスポーツのことは詳しくないのですが、ほかのありとあらゆるスポーツでも同じことなのではないでしょうか。

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書籍『市民ランナーという走り方(グランドスラム養成講座)』まえがき
ヘルメスの靴のように、神さまからもらった宙に浮くための装置が、あなたの足には備わっているのです。これからその使い方を教えます……といわれたら、本当に宙に浮くのか、走り出して試してみたいとは思いませんか? これらの表現は、入力ワードです。脳ミソから筋肉への指令が、生き生きとした表現によって活性化して伝わり、速く走ることができるようになります。
書籍『市民ランナーという走り方(グランドスラム養成講座)』あとがき
走友会の自分の後輩や、これから走ってみたいと思っている人に、本書を見せてあげてください。走る習慣のなかった人を新たにランナーにする力を、私はこの本に吹き込もうと力を尽くしました。 この本は「ハウツーランニング」の体裁をした生き方に関する本です。ひとりでも多くの方がこの本に触発されて、街を走るランナーになってくれることを、願っています。

※市民ランナーのグランドスラム達成者・アリクラハルトの『脳ミソで脚力自慢に走り勝つ方法』については、プロフィールページをご確認ください。

サハラ砂漠で大ジャンプする著者
【この記事を書いている人】

瞑想ランニング(地球二周目)をしながら心に浮かんできたコラムをブログに書き綴っているランナー・ブロガーのアリクラハルトと申します。【トウガラシ実存主義】【遊民ユーミン主義】の提唱者。ランニング系・登山系の雑誌に記事を書いてきたプロのライターでもあります。早稲田大学卒業。日本脚本家連盟修了生。その筆力は…本コラムを最後までお読みいただければわかります。あなたの心をどれだけ揺さぶることができたか。それがわたしの実力です。
市民ランナーのグランドスラムの達成者(マラソン・サブスリー。100kmサブ10。富士登山競争登頂)。ちばアクアラインマラソン招待選手。ボストンマラソン正式選手。地方大会での入賞多数。海外マラソンも完走多数(ボストン、ニューヨークシティ、バンクーバー、ユングフラウ、ロトルアニュージーランド、ニューカレドニアヌメア、ホノルル)。地元走友会のリーダー。月間走行距離MAX600km。『市民ランナーという生き方(グランドスラム養成講座)』を展開しています。言葉の力で、あなたの走り方を劇的に変えてみせます。
また、現在、バーチャルランニング『地球一周走り旅』を展開中。ご近所を走りながら、走行距離だけは地球を一周しようという仮想ランニング企画です。
そしてロードバイク乗り。朝飯前でウサイン・ボルトよりも速く走れます。山ヤとしての実績は以下のとおり。スイス・ブライトホルン登頂。マレーシア・キナバル山登頂。台湾・玉山(ニイタカヤマ)登頂。南アルプス全山縦走。後立山連峰全山縦走。槍・穂・西穂縦走。富士登山競争完走。日本山岳耐久レース(ハセツネ)完走。などなど。『山と渓谷』ピープル・オブ・ザ・イヤー選出歴あり。
その後、山ヤのスタイルのまま海外バックパック放浪に旅立ちました。訪問国はモロッコ。エジプト。ヨルダン。トルコ。イギリス。フランス。スペイン。ポルトガル。イタリア。バチカン。ギリシア。スイス。アメリカ。メキシコ。カナダ。タイ。ベトナム。カンボジア。マレーシア。シンガポール。インドネシア。ニュージーランド。ネパール。インド。中国。台湾。韓国。そして日本の28ケ国。パリとニューカレドニア、ホノルルとラスベガスを別に数えていいなら訪問都市は100都市をこえています。(大西洋上をのぞいて)世界一周しています。国内では青春18きっぷ・車中泊で日本一周しています。
登山も、海外バックパック旅行も、車中泊も、すべてに共通するのは必要最低限の装備で生き抜こうという心構えだと思っています。バックパックひとつ。その放浪の魂を伝えていきます。千葉県在住。

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